Stellen Sie sich die Szene vor: Es ist der 21. Juni und Sie haben Ihr Outfit für den großen Tag morgen geplant, an dem die Regeln zur sozialen Distanzierung ein für alle Mal aufgehoben werden. Sie haben sich (endlich) die Haare machen lassen und die Biergärten sind voll. Es gibt nur eine Frage: Wer steht auf Ihrer Gästeliste?


Das Coronavirus hat so viele unserer Beziehungen auf den Kopf gestellt. Von den vertrauenswürdigen Freunden, die sich als Facebook-Verschwörungstheoretiker erwiesen haben, bis hin zu den neu gefundenen Freunden, die zu Rettungsinseln geworden sind, hat die Pandemie unsere Freundschaftsgruppen vielleicht endgültig erschüttert.

Während viele von uns den Kontakt zu ihren Lieben einfach aufgrund von Distanz oder Technophobie verloren haben (man kann nur so oft daran erinnern, dass sie stumm geschaltet sind), gibt es auch solche Beziehungen, bei denen sich ein bisschen soziale Distanz als ein gute Sache. Du weißt, wovon wir reden: die Kumpel, die dich immer nur um Mitternacht anruft, wenn sie ausgehen will und die Freundin, die „bequem“ auf der Toilette ist, wenn die Rechnung kommt. Wenn Sie sich schuldig fühlen, wenn Sie das denken – flüstern Sie es – es war ganz schön, sie in letzter Zeit nicht zu sehen, Sie sind nicht allein. Willkommen zum „Freundschaftsurlaub“ – der Kunst, Ihre fragwürdigeren Beziehungen auf Eis zu legen.



„Vor der Pandemie gab es Leute, die ich immer nur donnerstags in Clubs gesehen habe“, sagt Alex, 29. „Die haben mir nur WhatsApp geschrieben, wenn sie feiern wollten und erwarteten, dass ich die Rechnung bezahle. Das sind die Art von „Freunden“, auf die ich verzichten kann, wenn die Sperrung aufgehoben wird.“ Viele von uns haben im letzten Jahr festgestellt, dass einige sogenannte Freunde nicht viel zu unserem Leben beitragen – außer wenn es um eine Kneipentour am Samstagabend geht. Werden wir Zeit für sie haben, wenn wir unsere Freiheit zurückbekommen? Alice, 26, glaubt das nicht: 'Es gibt einige Elemente der Sperrung, die ich genossen habe', sagt sie. „Ich habe weniger Kater, mehr entspannte Wochenenden und Zeit für mich. Ich glaube, ich würde gerne mit weniger, aber besseren Freunden aus der Pandemie kommen – aber ich weiß nicht, wie ich Menschen aus meinem Leben verbannen soll.“

Der Wunsch, nach der Sperrung ein paar Freunde fallen zu lassen, ist völlig normal, sagt Simone Bose, eine Beraterin der britischen Wohltätigkeitsorganisation Relate. 'Die Leute überdenken neu, wie sie ihre Zeit verbringen möchten, wenn sie aus dieser Situation herauskommen, und dazu gehören auch ihre Freundschaften', sagt sie. 'Vielleicht merken Sie, dass sich Ihre Prioritäten ändern.'


Aber wie sagen wir unseren Freunden, dass wir sie im Juni nicht zu endlosen wilden Partys sehen wollen? Wenn Sie versuchen, sich von einem Partykollegen zu distanzieren, rät Simone Ihnen zu erklären, warum. „Halten Sie die Dinge offen, damit Sie ihre Gefühle nicht verletzen und vielleicht vorschlagen, etwas anderes zu tun“, sagt sie. 'Alternativ kannst du versuchen, ihm ein paar Mal zu sagen, dass du es nicht schaffen kannst, und du wirst vielleicht feststellen, dass diese Person auf natürliche Weise verschwindet, weil du sie unter bestimmten Umständen kanntest.'

Manchmal müssen Sie etwas direkter sein. „Wenn jemand ziemlich hartnäckig ist, ist es Zeit, mit ihm zu sprechen“, sagt Simone. „Mach es nicht über Text und gib ihnen keine Vorwürfe. Seien Sie sanft und legen Sie es auf sich selbst: Erklären Sie, dass Sie sich verändert haben und aus der Freundschaft herausgewachsen sind. Sie haben ein Recht, sich verletzt zu fühlen, aber am Ende führst du niemanden weiter.“ Aber was ist, wenn – jedermanns schlimmster Albtraum – Sie denken, dass Ihr Partner zu einem giftigen Einfluss geworden ist?


„Eine toxische Person ist jemand, bei dem man sich nicht wohl fühlt, der einen niedermacht, kritisiert oder viel Platz in der Freundschaft einnimmt“, sagt Simone. „Sie sind nicht an dir interessiert, sie sind bedürftig und kontrollieren einen Großteil der Beziehung.“ Wenn du versuchst, dich von so einem falschen Freund zu distanzieren, gehe vorsichtig vor, plane im Voraus, was du sagen wirst und Seien Sie darauf vorbereitet, dass sie einschüchtern oder sich wehren. „Sie könnten versuchen, dich zurück in die Freundschaft zu manipulieren oder eine auf dich zu bringen“, warnt Simone. 'Lass es einfach los, erkläre, dass du dich nicht mehr melden wirst und nimm sie aus deinen sozialen Medien, wenn es sein muss.'

Eine Freundschaft zu überdenken – sei es eine Freundschaft, die man aktiv schädigt, oder eine, der man einfach entwachsen ist – ist immer eine stressige Erfahrung. Aber wenn wir der Pandemie für eines danken können, zeigt es uns, wer unsere wahren Freunde sind. Und wer möchte mit jemand anderem abhängen?