Auf den ersten Blick kaum zu glaubenMadelaine Petschwurde gemobbt.


Ihre langen ingwerroten Locken werden von 2,1 Millionen Instagram-Followern begehrt. Sie ist im Rennen, eine der nächsten großen Schreiköniginnen des Films zu werden, mit einer Schlüsselrolle im Horrorfilm 'Polaroid' von 2017. Und sie ist dabei, im erwarteten Finale der zweiten Staffel von The CWs Breakout Teen Noir-Mystery „Riverdale“ mitzuspielen.

Aber trotz ihrer Rolle als freche Bienenkönigin von Riverdale High, Cheryl Blossom, war Petsch, 22, alles andere als beliebt. „Ich wurde gnadenlos gemobbt“, sagt Petsch. „Ich war ein kleines Kind mit südafrikanischem Akzent und leuchtend roten Haaren. Ich war das seltsamste Kind in dieser kleinen Stadt in Washington.“



Als jüngste Tochter zweier südafrikanischer Einwanderer aufgewachsen, verbrachte Petsch die meiste Zeit ihrer Kindheit zwischen den USA und Südafrika, wo sie auch die Staatsbürgerschaft besitzt. Mit so viel Zeit außerhalb der USA entwickelte Petsch schon früh einen starken südafrikanischen Akzent – ​​etwas, das sie zu einer leichten Beute für Mobbing machte, als sie in die Schule kam.

madelaine petsch 44gt Wie ‚Riverdale‘ Madelaine Petsch half, ihre eigenen Mobber zu überwinden

Foto: Gilles Toucas


'Ich war die einzige Person, die von woanders kam, also glaube ich, dass sie es einfach nicht verstanden haben', sagte sie. „Sie sagten, ich sei ein Spinner oder gehöre nicht dorthin. Das war das Schwierigste, als die Leute sagten, ich gehöre nicht dorthin.“

Petsch lernte schnell, ihren Akzent zu verbergen und einen amerikanischen anzunehmen. Aber das Mobbing endete damit noch nicht: Obwohl ihre natürlichen, leuchtend roten Locken zum Synonym für ihre Marke und ihren ikonischen „Riverdale“-Charakter geworden sind, hatte Petsch bei weitem nicht die gleiche liebevolle Beziehung zu ihren Haaren, als sie aufwuchs – mit Namen wie „Karottenoberteil, “ „firecrotch“ und „weirdo“ wurde ihr in der Schule beworfen. Nicht gerade ideal.


'Ich wurde viel gemobbt, weil ich rote Haare hatte', sagte Petsch. 'Am Anfang hat es mich sehr berührt, weil ich das einzige Kind war, vor allem die erste bis sechste Klasse, das wirklich gnadenlos gemobbt wurde, und ich habe nie wirklich verstanden, warum.'

Um sich einzufügen, fing Petsch an, ihr Haar zu einem engen Pferdeschwanz zu binden, um nicht darauf aufmerksam zu machen. Stumpfe Jeans und ausgebeulte Sweatshirts wurden zu festen Bestandteilen ihrer Garderobe. Sie hörte auf zu reden und zog sich mehr in sich zurück. Irgendwann überlegte sie sogar, ihre Haarspitzen braun zu färben, um dem Ombre-Stil ihrer Klassenkameraden zu entsprechen. „Meine Mutter sagte: ‚Wenn du das tust, verleugne ich dich‘“, sagte sie.


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Foto: Dean Buscher/The CW

Die Dinge begannen sich zu ändern, als sie an eine Kunstakademie für die High School wechselte, um sich der Schauspielerei zu widmen, eine Leidenschaft, die sie mit 5 lernte, nachdem sie Shere Khan in einer Gemeinschaftsproduktion von 'The Jungle Book' gespielt hatte. 'Ich war anscheinend mein ganzes Leben lang ein Bösewicht', scherzte Petsch.

Anstatt Namen wie 'Karottenoberteil' und 'Feuerschritt' zu hören, hörte Petsch Lob von ihren neuen Klassenkameraden, die ihre natürliche Farbe liebten. „Die Leute sagten: ‚Dein rotes Haar ist toll!‘ Ich dachte immer, es wäre ein Fluch“, sagte Petsch. „Mir wurde klar, dass die Dinge, über die sich die Leute über mich lustig machten, die Dinge waren, die mich einzigartig machten.“

Das neu gewonnene Selbstvertrauen führte zu ihrer Karriere. Mit 18 packte Petsch ihre Koffer und zog nach Los Angeles, wo sie in drei Jobs als Coffeeshop-Managerin, Fotoassistentin und Shisha-Lounge-Kellnerin arbeitete. Es dauerte Jahre, bis sie 2015 ihren großen Durchbruch feierte, als sie für „Riverdale“ vorsprach, ein neues Teenie-Drama, das auf den Archie Comics basiert – eine Serie, die sie schon vor ihrer Besetzung sehr schätzte. „Früher habe ich mit meinem Vater die Archie-Comics-Strips in der Sonntagszeitung gelesen“, sagte Petsch. „Es ist jetzt dieses ganz besondere Ding, das uns verbindet.“


Monate später erhielt Petsch den Anruf, dass sie als Cheryl Blossom besetzt wurde, ein scharfzüngiges Regina George-artiges, gemeines Mädchen mit einer geheimen sensiblen Seite, das nach dem Verlust ihres Bruders bei einem Bootsunfall in ein tiefes Mordgeheimnis verwickelt ist. Es war eine Rolle, die sie für das Mobbing, das sie als Kind erlebte, beendete.

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Foto: Getty Images

„Nachdem ich Cheryl gespielt hatte, wurde mir klar, dass das Mobbing nicht von irgendetwas kommt, sondern von Unsicherheiten in einem selbst. Die Leute, die dich mobben, sind unsicher, wer sie sind und deshalb mobben sie dich. Es hat nie etwas mit der Person zu tun, die sie schikanieren“, sagte sie. 'Sie wollen unbedingt geliebt und akzeptiert werden, und sie tun alles, damit sich die Leute nicht akzeptiert fühlen, damit sie nicht allein sind.'

Es ist die gleiche Komplexität, von der Petsch glaubt, dass sie „Riverdale“ von den Teenager-Dramen davor unterscheidet. Seit dem Durchbruch der Show hat Petsch eine Flut von Unterstützung von Fans erhalten, die die Show für ihre genauen Darstellungen von High-School-Mobbing, Depressionen, Schlampenbeschämung, Missbrauch und Selbstmord loben – alles Themen, die Petsch selten im Fernsehen sah, als sie aufwuchsen.

„Als Kind habe ich mir Serien wie ‚Gossip Girl‘ angeschaut und hatte das Gefühl, dass das Leben eine bestimmte Art und Weise braucht, weil es im Fernsehen dargestellt wird und ich es falsch gemacht habe“, sagte Petsch. „Die Fernsehsendungen waren lange Zeit diese unrealistische Fassade von Erzählungen über das Erwachsenwerden, die mir, als ich aufwuchs, das Gefühl gaben, allein zu sein. Es war eine so kleine Darstellung des Lebens, das auf dem Bildschirm gezeigt wurde.“

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Foto: Diyah Pera/The CW

Es ist eine Verantwortung, die sie von Film und Fernsehen erwartet, insbesondere für Werke, die sich an ein jugendliches Publikum richten, wenn man bedenkt, wie viel Eindruck die Darstellung auf dem Bildschirm haben kann. „Wir befinden uns in einem neuen Zeitalter mit Fernsehen und Film“, sagte Petsch. „Jetzt zeigen Fernsehsendungen alle möglichen Szenarien und Menschen aus allen Lebensbereichen und bringen all diese realen Dinge ans Licht, die im täglichen Leben passieren. Wir brauchten eine genauere Darstellung des Lebens auf dem Bildschirm und arbeiten daran.“

Dies ist wahrscheinlich der Grund, warum Petsch als jemand, der gemobbt wurde, so hartnäckig darauf bedacht ist, beide Seiten der Medaille darzustellen, um zu zeigen, dass selbst die Selbstbewusstesten Unsicherheiten haben: „Es gibt kein perfektes Leben. Hinter dem Vorhang passiert immer etwas, von dem die Leute nichts wissen“, sagte sie.

Wie Sie Mobbing überwinden können, rät Petsch, Ihre Unterschiede zu akzeptieren, anstatt sie zu beschämen – etwas, das sie endlich selbst tun konnte. „Es geht darum, herauszufinden, wo man sich wohl fühlt und sich selbst unter allen Umständen treu bleibt“, sagte sie.